May 26, 2015

Lakukan Cara yang Berbeda untuk Meningkatkan Skor TOEFL

Test of English as a Foreign Language atau disingkat dengan TOEFL, sudah tidak asing lagi kita dengar saat ini. Berbagai instansi mensyaratkan skor TOEFL dengan skor tertentu, baik untuk bekerja di perusahaan, melanjutkan studi di program magister dan doktoral, atau untuk mendaftar beasiswa, sehingga program magister maupun doktoral biayanya dapat dicover oleh sponsor. Selain itu, TOEFL juga merupakan salah satu persyaratan untuk dapat masuk dan lulus di perguruan tinggi.
Lakukan Cara yang Berbeda untuk Meningkatkan Skor TOEFL
Sumber: Pexels

Berbagai cara pun ditempuh untuk mempelajari TOEFL, baik mengikuti kursus maupun belajar mandiri, tetapi jika skor TOEFL masih "stuck" di angka yang sama, bisa jadi hal tersebut terjadi karena hal berikut:

Terlalu Fokus Belajar Grammar

Berbeda dengan IELTS yang membutuhkan kemampuan menulis sesuai dengan grammar, TOEFL tidak memiliki section khusus seperti writing yang memerlukan pemahaman mengenai grammar lebih dalam. Meskipun ada section writing, namun tidak semua instansi meminta skor tersebut.

Memang tidak ada yang salah dengan mempelajari grammar , tetapi dalam mempelajari bahasa yang bukan bahasa ibu kita, juga bagi kita yang bukan dari jurusan Bahasa Inggris, ada baiknya untuk lebih fokus pada mendengar (listening).

Seperti yang dikemukakan oleh seorang guru Bahasa Inggris A.J Hoke, anak bayi tidak serta merta belajar grammar dan kemudian dapat membaca serta menulis. Hal serupa juga terjadi pada kita yang tidak memiliki kemampuan berbahasa Inggris sebelumnya. Semua hal yang dilakukan oleh bayi agar dapat berkomunikasi dengan orang lain adalah, mereka mendengarkan dan memperhatikan apa yang kita ucapkan, kemudian menirukannya, sehingga dari kemampuan mendengarnya ia dapat berbicara. Lalu setelah ia bersekolah, barulah ia mulai membaca dan menulis. Semua hal tersebut dilakukan secara bertahap, mulai dari mendengar, menulis dan membaca, tentunya memerlukan komitmen untuk terus belajar, latihan, latihan, dan latihan.

Membahas soal-soal TOEFL per-section juga cukup membantu meningkatkan skor TOEFL, tetapi ada hal lain yang perlu dilakukan sebelum membahas soal-soal per-section, seperti yang pernah dikatakan oleh Dosen saya, yaitu "yang penting menambah comprehension". Untuk menambah kemampuan pada tiap section TOEFL, perlu belajar ekstra pada tiap section tersebut.

Kemampuan Listening
  • Untuk meningkatkan kemampuan listening, biasakan mendengar segala sesuatu yang berbahasa Inggris, hal ini akan sangat membantu dikarenakan jika kita sudah paham dengan apa yang dibicarakan, maka tak akan sulit juga untuk memahami dialog yang ada pada TOEFL listening section. Saya biasa mendengar Podcast yang diberikan oleh Dosen saya saat les TOEFL dulu, didalamnya juga terdapat teks dari apa yang dibicarakan dalam Podcast tersebut. Awalnya saya mendengar dulu tanpa menyimak teks dari Podcast, lalu mencatat poin-poin penting (meskipun di TOEFL tidak dibiarkan mencatat, namun ini hanya untuk latihan), lalu saya kembali mendengar Podcast tersebut dengan melihat teks, untuk memastikan apakah pemahaman saya terhadap Podcast tersebut sudah sepenuhnya benar atau belum. Kita bisa mendengar Podcast apa saja yang menarik untuk didengarkan dan dapat menambah wawasan. Ada banyak Podcast berseliweran di Internet dan tentunya gratis. Saya juga pernah melihat Podcast yang dibagikan oleh BBC Learning English pada fanpage Facebooknya.
  • Selain mendengarkan Podcast, Dosen saya juga menganjurkan untuk menonton video yang bermanfaat untuk kemampuan listening, yaitu TED Talks yang dapat di download pada website www.ted.com dengan memilih subtitle bahasa Inggris. Biasanya saya juga mendengarkan sebanyak dua kali. Pertama tanpa menyimak subtitle, kedua dengan menyimak subtitle.
  • Untuk menyesuaikan dengan hobi saya yang suka menonton Youtube, saya pun berlangganan beberapa channel Youtube yang mana Youtuber tersebut memang berbahasa Inggris dalam kesehariannya, bisa tutorial makeup, resep masakan, atau apa saja yang menarik untuk ditonton. Namun untuk lebih fokus pada belajar TOEFL, saya pun menonton video dari beberapa channel seperti VOA Learning English, EngVid English Lesson, program news dari channel luar negeri seperti BBC, CNN, dan reality show apa saja yang berbahasa Inggris.
  • Selain itu, saya juga suka menonton TV. Namun yang saya tonton adalah channel NHK World, sebuah channel TV Jepang namun full berbahasa Inggris. Jika yang berbicara adalah narasumber yang tidak berbahasa Inggris, maka dilengkapi dengan subtitle bahasa Inggris. Tontonan di channel tersebut pun sangat beragam, mulai dari news baik di Jepang maupun di dunia, lifestyle, masakan, travelling, hingga kisah-kisah inspiratif pada program Document 72 Hours. Nah, karena saat ini saya tidak memiliki TV karena masih ngekos maka saya menontonnya streaming pada website NHK World.
  • Saya juga suka menonton kartun apapun yang berbahasa Inggris. Dibandingkan dengan menonton drama maupun film yang kebanyakan ditonton oleh orang yang seumuran dengan saya, saya lebih memilih menonton kartun. Bahkan dengan penerbangan 12 jam pun tetap kartun yang saya tonton. Hal ini sangat bermanfaat bagi saya yang sebelumnya memang tidak tinggal di lingkungan ataupun negara yang berbahasa Inggris sebelumnya. Kartun yang penontonnya kebanyakan anak-anak, tentu si pengisi suara akan berbicara dengan jelas, agar lebih mudah dipahami oleh anak-anak bahkan bayi sebagai penontonnya. Selain itu, menonton kartun juga memberi kebahagiaan karena kembali mengingat masa kecil tanpa ada kesulitan seperti di kehidupan orang dewasa seperti sekarang, sweet escape.

Kemampuan Structure dan Reading
  • Kemampuan pada bagian structure dan reading dapat ditingkatkan secara bersamaan, karena pada saat reading, kemampuan untuk memperoleh "sense" dalam menjawab soal structure juga akan bertambah dengan seringnya reading
  • Membaca jurnal dan referensi yang sesuai dengan bidang ilmu dapat menambah kemampuan structure maupun reading. Apalagi bagi kita yang masih berkuliah, tentu sangat membutuhkan membaca banyak jurnal agar dapat menghasilkan paper maupun tugas kuliah yang baik. 
  • Membaca artikel di berbagai website seperti  the new york times, the newyorker, the guardian, VOA, CNN, BBC, dailymail.co.uk, dan lain-lain dapat meningkatkan kemampuan structure dan reading. Jika ada kalimat yang tidak dimengerti artinya dapat digaris bawahi terlebih dahulu, kemudian baca artikel tersebut secara keseluruhan. Jika masih belum mengerti, dapat dicari arti dari kalimat yang tidak dipahami tersebut.
  • Bacalah apa saja yang berbahasa Inggris, seperti artikel-artikel mengenai berbagai bidang ilmu, kesehatan, geografi, biografi tokoh, bahkan sejarah berbagai negara.
Korelasinya adalah, jika kita rajin listening, maka kemampuan speaking juga akan ikut bertambah. Begitu halnya dengan reading, maka kemampuan akan memahami struktur atau pola kalimat akan bertambah karena sering membaca. 

Saya suka membaca, mendengar, dan menonton apa saja yang membuat saya juga berpikir dalam bahasa Inggris. Seperti kata dosen saya saat kami les TOEFL tahun 2014 silam, di dalam belajar bahasa Inggris itu tidak berarti kita menerjemahkan bahasa Inggris ke dalam bahasa Indonesia, tetapi kita berpikir di dalam bahasa Inggris. Hal-hal yang dijabarkan diatas adalah langkah-langkah yang saya lakukan sebagai orang yang bukan expert di dalam bahasa Inggris, namun dapat membantu menambah kemampuan dalam setiap section TOEFL jika dilakukan dengan tekun, Insya Allah.


Perlukah membahas soal TOEFL, membeli buku TOEFL, dan mengikuti les TOEFL? 
Ketiga hal tersebut sudah pernah saya lakukan sebelumnya, namun masih saja skor TOEFL tidak meningkat, saat itu saya masih belum fokus karena belum menguasai comprehension nya. Maka dari itu saya memutuskan untuk belajar sendiri di rumah, setiap hari saya bagi menjadi beberapa bagian. Pagi hari sekitar pukul 08.00 saya menjawab TOEFL Prediction dari bahan yang diberikan oleh Dosen saat les TOEFL di Pusat Bahasa Unsyiah, lengkap dengan LJK yang saya download di internet. Saya juga menghitung dan mencatat skor yang saya peroleh dari hasil TOEFL Prediction setiap harinya. Sebelumnya, sehabis shubuh saya langsung mendengar Podcast, lalu membaca materi dan soal-soal yang sudah saya pelajari sendiri maupun bersama teman-teman. Saya sering ikut belajar TOEFL bersama teman-teman yang dulunya juga mahasiswa SBI, mereka ada yang dari Pendidikan Biologi dan Pendidikan Matematika, untuk sama-sama membahas soal TOEFL secara rutin, biasanya seminggu sekali. Kami bisa duduk berdiskusi dimana saja, warung kopi hingga perpustakaan.

Jika sudah jenuh, maka saya lakukan hal-hal yang saya jabarkan diatas untuk meningkatkan comprehension. Intinya tiada hari saya lewatkan tanpa belajar TOEFL. Belajar bisa dengan menonton, membaca, dan mendengar yang menjadi minat saya.

Saat les TOEFL di Pusat Bahasa, kedua Dosen saya yang mengajar reading dan listening itu memberi banyak sekali bahan untuk bisa kami pelajari di rumah. Salah satu diantaranya ialah Longman oleh Deborah Philips, di buku Longman ini sudah lengkap semua section pada TOEFL yang bisa dipelajari materinya untuk latihan, juga untuk tes TOEFL Prediction yang dapat kita lakukan secara mandiri.

Selain itu, saya juga latihan dengan menggunakan aplikasi TOEFL (saya peroleh ini dari asisten lab komputer saat masih kuliah). Namun, karena merasa masih kurang, saya iseng-iseng mencari aplikasi TOEFL di Playstore, dan Alhamdulillah ternyata ketemu. Hingga saya tak lagi merasa waktu terbuang percuma tanpa belajar TOEFL saat sedang dalam perjalanan baik saat pergi maupun pulang ke rumah. Berikut cara mencari aplikasi TOEFL di Playstore, dan yang saya lingkari ialah aplikasi yang pernah saya gunakan. Recommended.

Aplikasi TOEFL untuk Structure di Playstore
Aplikasi TOEFL untuk Structure di Playstore

Part of Caturekamandala PK 41-LPDP.

Aceh Besar, Indonesia. A Future Educator, Insya Allah

Peraturan Berkomentar

- Diharapkan menggunakan kata-kata yang santun, baik, dan sopan.
- Berkomentarlah sesuai dengan topik (relevan).
- Dilarang keras komentar yang mengandung SARA, pornografi, kekerasan, dan pelecehan.
- Komentar dengan link promo akan masuk spam.

Terima kasih.
P.s. Silahkan klik pada tombol Emoticon jika ingin memasukkan emoticon.
EmoticonEmoticon